누구나 학창시절에 시험으로 인한 불안에 시달려 본 경험이 있을 것이 다. 이처럼 스트레스 상황에서 불안을 느끼는 것은 교감신경계에서 분비하 는 노르아드레날린으로 인한 것이다. 노르아드레날린의 분비량이 적당하 면 적절한 각성 상태와 집중력이 생겨서 공부한 내용의 회상에 도움이 되 지만, 분비가 지나치면 불안이 초래되어 집중력이 감소되고, 고조된 심장 박동과 근육긴장으로 인한 불편감이 느껴져 오히려 시험에 방해가 될 것이 다. 이런 상태가 반복적 또는 지속적일 경우 불안장애로 발전하기도 한다.